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米粉や米粉パンが今注目される理由とは?

   

beiko

米粉ってご存じですか?文字通り米を原料とした食料原料用の粉末です。そんな米粉が今、注目を集めています。世界的な原料高の影響で小麦粉が高騰したおかげで、現在米粉を使った米粉パンや、米粉を利用するための米粉レシピなどが、人気になっていますね。なぜ今、米粉が注目されているのでしょうか?世界的な原料高の影響は分かるけど、なぜ米粉なのか?米粉にまつわるお話や、原料としての米粉の成分、小麦粉との違いやその使い道、米粉の歴史、米粉パンの評判などをまとめました。

米粉の成分と作られ方

米粉とは、うるち米やもち米を原料として作られる加工用の米の粉です。上新粉や白玉粉、もち粉、道明寺粉など、様々な種類があり、お団子など餅米を使ったお菓子には以前より広く使われてきました。材料は大きく分けて、もち米とうるち米に分けられます。餅米はお餅や赤飯をつくる時に使われるお米で、うるち舞はいわゆる普通の白米のことを言います。

米粉の作り方は大きく分けて、お米をそのまま粉に挽く方法と、いったんお米を炊いてから冷ました後、粉末状にする方法とに分かれます。米粉パンに使われるのは、パンが作りやすい様に小麦粉グルテンを添加したものを使います。小麦粉グルテンを添付することで、パンや麺などを製造しやすくしているのです。

なぜ今、米粉が小麦粉の代替品として注目されるか

最近になって米粉が注目されているのはなぜでしょうか?実はパンなどの加工に使える米粉の開発自体は10年以上前に出来上がっていました。しかし当時はその価格がネックになって普及しませんでした。というのもその当時で米粉の価格は小麦粉の3倍程度だったのです。その価格差がネックとなりあまり普及していませんでした。

米粉は実は10年以上前からあった

しかし最近になって小麦粉価格が上がってきています。国際的な原料価格の高騰や、原油高、途上国の人口増加による食糧需要の増加などにより、小麦粉の価格が高騰しています。その結果、小麦粉を主成分とするパンはもちろん、カップラーメンやお菓子など様々な製品が値上げをしました。その結果、米粉と小麦粉の価格差が縮まり、米粉パンなどの米粉製食品がにわかに注目されてきたのです。

米粉パンにはこんなメリットがある

米粉を利用した食品として、小麦粉の代わりに米粉で作った米粉パンが今、広まっています。米粉パンの特徴としていくつかのメリットがあります。たとえば、米を主原料としているため栄養価が高いこと。また、小麦粉に比べてカロリーが低いということ。その他、もちもちした食感はお米好きな日本人にはピッタリです。小麦粉ではなく米粉を主成分とするため、小麦粉アレルギーを持つお子さんにも安心できるというメリットもあります。

米粉は政府が補助金を出す動きも

そんな米粉の普及に、政府も一役買う動きが出ています。農林水山省は米粉の増産支援に乗り出すことに積極的であり、米粉普及のための予算を09年度ね国会にも提出する予定です。「米粉利用推進法案(仮称)」を提出する方針です。将来的には米粉パン以外にも米粉パスタや様々な米粉製品が出来上がると期待できますね。

以上、米粉についてまとめました

いかがだったでしょうか。以上簡単ではありますが、米粉についての情報をまとめてみました。おさらいですが米粉とはつまり米を原料とした粉末であり、現在、小麦粉の代替品として注目されている製品です。というのも世界的な食糧需給の逼迫や、原油高の影響により小麦粉価格が高騰しているため、昨今米粉が見直されてきました。

米粉を使った米粉パンや、米粉を使った米粉パスタなど、にわかに人気が出てきています。そんな米粉について、以上の様にまとめてみました。どうぞ参考になれば幸いです。

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